Archive for the 'Second Life' Category

Umor negru

Wednesday, December 12th, 2007

La propriu, nu la figurat. :) Traim vremuri interesante - unii negri fac misto fara nicio problema de Klu Klux Klan. Aici si mai ales aici (unde este si multa autoironie). Ar fi ceva daca toata lumea ar trece in acest mod peste ororile trecutului. Apropo de asta, saptamina trecuta, in una dintre pelegrinarile mele din Second Life, am intilnit o fata care avea avatarul de culoare. Din cite am observat pina acum, cel putin in toate sim-urile din SL prin care am trecut eu, sunt destui de putini negri in Second Life (eu i-am numarat pe degete). Asadar, curios fiind, am intrat in vorba cu Patrice, fata cu pricina. Mi-a zis ca este din New Orleans, ca este studenta la San Antonio si ca-i place literatura SF. Cind a vrut sa afle detalii despre mine, i-am spus ca sunt din Romania - imediat dupa aceea, ea a zis: “Yeah? I know Romania.” Pentru ca tocmai circula viralul acela cu blonda proasta si raspunsul ei mi s-a parut cam rapid si de complezenta, i-am replicat s-o lase balta, ca nu-i nicio problema daca nu stie de Romania, iar ea mi-a raspuns: “What? But I know about Eliade and Codrescu (Andrei Codrescu, n.n.). And I also know that Transylvania with that silly vampire is in your country. And about Bucharest…”. Faza la care eu nu m-am putut abtine si i-am zis woow! credeam ca americanii sunt cam prosti. Patrice mi-a raspuns: “I’m black, not american, told ya! :D” 

Photowalking in Second Life

Monday, December 3rd, 2007

Gramos organizeaza in weekend-ul urmator, duminica, la ora 14.00, primul photowalking romanesc in Second Life. Daca aveti cont in SL, ne intilnim acolo.

Autobuzul lui Kelly

Wednesday, November 14th, 2007

Kelly Bus

Ce optiuni ai in viata daca esti o americanca sudista, aristocrata, dintr-o familie veche, cu foarte multi bani, trecuta de prima tineretze? Printre altele, iti iei un job caritabil cu jumatate de norma, in care muncesti pe o leafa simbolica (de care oricum te poti lipsi), dar dai foarte bine in ochii comunitatii. Din aceasta cauza, esti aleasa in consiliul municipal al orasului Atlanta, unde pe linga citeva proiecte misto, propui tot felul de idei cretze si populiste, care nu au nicio sansa sa fie puse in practica - dar iti dau tie satisfactia orgolioasa de a te lua la trinta cu “sistemul”. Pentru ca nu esti deloc proasta, ai multa imaginatie si un simt al umorului foarte spumos si total politically incorrect (faci glume cu prietenul tau roman despre cioroi, evrei, grasani si atacul de la World Trade Center - intr-o maniera care ar scandaliza orice american), experimentezi citeodata lucruri noi. De exemplu, Second Life. Aici iti faci multi prieteni, devii populara in gasca ta de americani, iti cumperi o insula virtuala (pe care platesti o gramada de bani adevarati), faci multe cadouri. Iar Second Life-ul incepe sa iti dea tot felul de idei pentru real life.

Am cunoscut-o pe Kelly la inceputul lui februarie, in chiar prima saptamina cind am inceput sa intru in lumea virtuala a SL. Daca nu ne intilneam, as fi abandonat probabil in nici o luna Second Life-ul, pentru ca nu as fi avut rabdare sa explorez de unul singur metaversul si sa-i descopar chestiile misto. Asa, cu Kelly am ris foarte mult si pe masura ce-i descifram tainele, SL-ul devenea si foarte funny. In prezent, euforia mea vizavi de Second Life s-a mai diminuat - desi, intru in continuare aproape zilnic, destul de rar stau mai mult de o jumatate de ora. Asta si cu diferenta de fus orar, a facut sa ma vad din ce in ce mai rar cu Kelly. Ultima oara ne-am intilnit ieri, ocazie cu care prietena mea virtuala mi-a impartasit ultima ei traznaie: a participat in SL la o petrecere desfasurata intr-un autobuz de copii si i s-a parut atit de nice incit a achizitionat si ea un autobuz pentru a-l folosi in acelasi scop… In viata reala, insa. :-)

Primul concert profesional virtual din lume

Friday, September 14th, 2007

Royal Liverpool Philharmonic Orchestra va începe un nou sezon cu lucrări din Serghei Rahmaninov şi Maurice Ravel, într-o reproducere tridimensională a sălii de concerte din Liverpool în lumea virtuală Second Life. Publicul va fi format din avataruri - identităţile online ale jucătorilor - care au cumparat sau au câştigat biletele prin intermediul unei loterii organizate în lumea virtuală. Publicul virtual va urmări spectacolul pe un monitor, în timp ce orchestra reală va susţine concertul la Liverpool, în faţa unui public format din 1.200 de persoane. Avatarurile care nu au bilete la concert nu vor putea urmări spectacolul.

După spectacol, reprezentările virtuale a lui Vasili Petrenko, cel mai tânăr dirijor din istoria de 165 de ani a orchestrei, şi a lui Kenneth Hesketh, unul dintre cei doi compozitori ale căror opere vor fi interpretate de orchestră, vor putea discuta cu spectatorii în cursul unei conferinţe care va avea în foaierul sălii de concerte. Orchestra a decis redifuzarea spectacolului în fiecare sâmbătă, timp de două luni.

sursa: mediafax

Clasicii intra in SL

HBO filmeaza in Second Life

Wednesday, September 5th, 2007

HBO a achiziţionat un documentar creat şi produs integral în Second Life. Regizat de Douglas Gayeton, documentarul “Molotov’s Dispatches in Search of the Creator: A Second Life Odyssey” prezintă povestea unui avatar, Molotov Alva, care călătoreşte prin lumea virtuală pentru a studia interacţiunile sociale complexe care au loc în Second Life.

Gayeton este un veteran al industriei, el fiind unul dintre regizorii şi scenariştii filmului interactiv “Johnny Mnemonic” - versiunea în care nu a jucat Keanu Reeves - pentru Sony Imagesoft. În anii ‘90, regizorul a fost membru al Propaganda Films alături de regizorii Spike Jonze, David Fincher şi Alex Proyas. Documentarul de 35 de minute a fost produs de compania olandeză Submarine şi va fi difuzat de HBO anul viitor. Gayeton a delarat într-un interviu că HBO intenţionează să propună “Molotov” la secţiunea de scurtmetraje animate din cadrul premiilor Oscar.

Logo-ul SL

Afacerea este una de referinţă pentru Second Life, lumea virtuală în 3-D lansată pe internet în 2003, care în prezent numără 9 milioane de rezidenţi din lumea întreagă. În ultima vreme, mai multe companii, inclusiv o parte din giganţii industriei de divertisment, au început să lanseze lumi virtuale ca parte a programelor lor interactive de marketing. Printre aceste companii se numără Warner Bros., care a lansat o Second Life pentru a promova un serial de televiziune, “Gossip Girl”. 

sursa: mediafax

Hero

Wednesday, August 29th, 2007

Unul dintre putinele fire de actiune pe care le-am gasit cu adevarat captivante in seria de romane Harry Potter este acela care urmareste modul prin care Cel-ce-nu-trebuie-numit, Lordul Voldemort, obtine nemurirea. Fiind inca un tinar si foarte stralucit vrajitor intunecat, acesta descopera mitul-tabu al Horcruxurilor, sase obiecte oculte in care poti sa-ti ascunzi pentru eternitate o bucata din suflet, pacalind astfel moartea, pina cind toti receptaculii in care este inchistat sufletul sunt distrusi. In ciuda faptului ca folosirea Horcruxurilor aduce dupa sine alterarea si, in cele din urma, pierderea umanitatii,  trufashul vrajitor pleaca in cautarea magiei negre secrete care sa-i permita savirsirea unei astfel de infamii.

Fara a dispune de ritualurile macabre ale Lordului Intunecat, am ajuns – la alt nivel, ce-i drept – sa facem si noi acelasi lucru. Zilnic, ne “declinam” online prin e-mail, prin chat, prin Yahoo Messenger, forumuri, site-uri de socializare, bloguri si Second Life. Devenim pe rind nickname-uri funny, emoticoane zimbarete, fotografii fara nume, idei anonime, e-gadgeturi personalizate sau avataruri sofisticate. Ne intoarcem, intr-un fel, la origini, in timpul Eroilor si al Zeilor. Ati observat ca, deseori, stramosii nostri mitici si divini isi schimbau forma si isi luau nenumarate nume si porecle? Cind avem chef, mai rar, unificam toate aceste componente intr-un singur ego virtual, concordant, intr-o doza mai mare sau mai mica, cu acela din viata “reala”.

De cele mai multe ori, insa, este mult mai reconfortant sa te reinventezi cu totul online. Internetul vine ca o tabula rasa peste tine, iar apoi te suie in postura unui mic demiurg. Dintr-un singur click, iti formezi o noua personalitate. Inlaturi tot ceea ce te nemultumeste la propria persoana si devii Eroul pe care l-ai idealizat dintotdeauna. Un tip cool, cum s-ar spune, care face tot ceea ce vrea in no man’s land-ul virtual si are raspunsuri la orice. Acest role-playing game facil si gratuit face ca exercitiul sinceritatii vizavi de tine si de ceilalti navigatori sa fie “doar” o arma dibace, folosita, in special, in scopuri comerciale, de marketing…

9 milioane

Tuesday, August 14th, 2007

Eu in SL

In urma cu vreo 2 luni, am pus pariu cu amicul Andone ca pina la sfirsitul toamnei Second Life-ul va depasi 10 milioane de useri inregistrati. Vestea buna este ca, foarte probabil, voi cistiga - azi dimineata erau aproape 9 milioane de rezidenti (mai exact, 8.835.240). Vestea proasta este ca am uitat cu desavirsire pe ce am pariat… iar de suparare, m-am transformat intr-un monstru unicorn (vezi foto)… in SL, deocamdata :-)

Viva la e-Revolucion!

Tuesday, July 24th, 2007

Second Life ne promite paradisul pe pamint, iar Google ne asigura nemurirea! Tot ceea ce trebuie sa facem este sa participam, sa interactionam unii cu altii sau sa producem continut text si multimedia. De ce nu am face-o? Avem toate mijloacele la dispozitie. Unele sunt gratuite (Second Life-ul, blogul, site-urile sociale gen hi5, myspace, facebook sau yahoo 360), altele sunt din ce in ce mai ieftine si mai ergonomice (de exemplu, un telefon mobil performant de ultima generatie, care este, de fapt, un device all-in-one). Libertatea de expresie nu numai ca este incurajata de catre web 2.0, dar non-exprimarea nu este o optiune. Ne indreptam in ritm alert spre situatia paradoxala in care daca nu te exprimi online, nu existi. Google si Wikipedia iti ofera deja raspunsuri la toate intrebarile. Sau au pretentia ca o fac. Cine esti tu daca nu figurezi in bazele lor de date? te-ar putea intreba cineva in viitorul foarte apropiat.
Dictatura participativa a unui puhoi de navigatori extrovertiti va avea foarte curind si aspecte nedorite. Disolutia unei autoritati epistemice pe internet (daca o fi existat vreuna) a nascut deja o pleiada de formatori de opinie. Intre miile de bloggeri pe care Google ti-i afiseaza la o cautare pe un anumit subiect, cum poti afla care are postul cel mai relevant pentru nevoile tale, pentru nivelul tau intelectual? Mai ales ca democratizarea totala a mijloacelor de transmitere si producere a informatiei a presupus, evident, si garantarea accesului liber pentru o multime de indivizi indoielnici care astazi se (re)produc in voie online.
Cu toate acestea, consider ca situatia de fata este totusi preferabila monopolului in care era inchistat internetul pina acum 2-3 ani. e-Revolutia imi aduce aminte intrucitva de Scoala Austriaca de economie, de Menger, von Bohm-Bawerk, Wieser, von Mises si, mai ales, Hayek, care au redescoperit praxiologia filosofilor antici. Efectele continutului user generated sunt, totusi, in primul rind pozitive. Un public tinar, rebel, plictisit si, aparent, fara perspective – imunizat la mijloacele traditionale de transmitere a informatiei – se poate reinventa in mod fericit online. Imbraca orice in straie multimedia si impune o abordare adecvata acestui target si vei avea surpriza ca pe teme greoaie si nedigerabile (din cultura, economie, politica sau whatever) sa ai cei mai fresh vizitatori.
Nu intimplator, New City, primul orasel romanesc din Second Life, are numeroase galerii de arta si o piata a poeziei. Nu intimplator, unul dintre cele mai citite bloguri din Rominia este www.bookblog.ro, un blog colectiv de prezentare de carti si critica literara. Atit intelectualii batrini de moda veche (care au dovedit ca nu au defel o viziune refractara vizavi de internet), cit si intelectualii tineri si-au dat seama de potentialul urias pe care il are mediul online. Un mediu care, departe de a le inlocui pe cele clasice (carte, radio, cinematograf, televiziune), le cuprinde pe absolut toate. Dar, in acelasi timp, este mult mai mult decit suma lor.

Wait with me

Monday, July 23rd, 2007

 

Amicul meu Dan McCall, cunoscut si drept Dan Octavia in Second Life, este un tinar cintaret britanic care detine clubul Crazy Sharks in SL (am mai scris despre asta aici si aici). In viata de zi cu zi, Dan a activat in mai multe formatii londoneze underground, a cintat prin cluburi si pub-uri, dar nu a avut niciodata sansa sa gaseasca un producator mare care sa-l lanseze in mainstream.

Dan a intrat in SL in primavara lui 2006 si cam tot de atunci a inceput sa sustina saptaminal concerte live in joc. Aceste concerte - la fel precum mai toate manifestarile artistice din SL - sunt gratuite, insa fiecare performer isi pune pe scena un tip jar (o palarie sau un borcan), iar daca iti place muzica pe care o asculti si ai dare de mina ii poti da citi bani vrei tu. Un cintaret bun, cum este Dan, poate cistiga in jur de 3.000-4.000 de L$ pe concert (adica 30-40 de lei grei).

Intr-un an si ceva de cintat in Second Life, Dan a strins destul de multi bani pentru a-si produce singur albumul de debut. Acesta se numeste Wait with me si va fi lansat la inceputul acestei toamne. Aici puteti vedea un video din timpul repetitiilor de la inregistrare a piesei See Red, o balada simpla si frumoasa, la chitara rece. Iar aici puteti asculta o inregistrare live de la un concert din SL, cu piesa Werewolves of London.

Second Life goes on

Thursday, July 19th, 2007

Desi sunt activ in Second Life de mai bine de jumatate de an, de nenumarate ori am avut serioase retineri in a scrie pe blog despre acest (sa-i spun) joc. Am simtit ca metaversul SL este atit de mare si de complex incit, pentru a-l face accesibil prin cuvinte cuiva care doar a auzit de el sau a petrecut numai 2-3 ore in el, as fi avut nevoie de citeva zeci de pagini si as fi plictisit pe toata lumea. Prin urmare, asemeneau unui hedonist deosebit de selfish, am preferat sa ma bucur singur de numeroasele placeri (cerebrale) pe care mi le-a oferit lumea virtuala construita de Linden Lab. Printre altele, am cunoscut si m-am imprietenit cu o gramada de oameni inteligenti si interesanti de pe tot globul (pe care nu as fi avut aproape nicio sansa sa-i intilnesc altfel), am participat la unele concerte live fabuloase (de blues, jazz, rock si muzica clasica), am vizitat o gramada de galerii de arta, am cutreierat lumea in lung si in lat, mi-am perfectionat abilitatile de 3D modeling etcaetera.

Pentru ca, de la sfirsitul anului trecut, Second Life a devenit un fenomen mondial, in populatia si economia metaversului inregistrindu-se un adevarat BOOM, toata lumea, pe bloguri si in media clasica, a inceput sa scrie despre el. Prin primavara acestui an, devenise o adevarata moda ca, daca esti o publicatie sau un blogger care se respecta, sa bagi ceva, orice, despre SL. Astfel, au aparut citeva articole bune, care au incercat sa dezvaluie o viziune mai de ansamblu asupra SL - analizind in profunzime economia jocului, efectele pozitive si negative asupra psihicului utilizatorilor, trendul tech incipient al metaverselor si pozitia de pionier a SL in fenomenul asta. Au mai fost si o multime de povesti funny, scrise inspirat pe legatura dintre target-ul publicatiei/blogului si Second Life - imi aduc aminte, de exemplu, ca intr-o revista pentru gagici de la noi, nu mai stiu care, o fatuca a vrut sa vada in SL ce poate face o don’shoara pretentioasa din viata reala si a luat la rind magazinele de tzoale si cosmetice, facind shopping in draci, apoi s-a dus la piscina si spa, iar noaptea a facut ravagii in cluburi unde s-a lasat agatata de tipi cu avatare musculoase si multi L$ in cont.

 

Eu si una dintre prietenele mele din SL, Sierra. Sierra este profesoara de arta contemporana la The University of Sydney, Australia.

Dar, pe linga toate astea, au aparut si o multime de story-uri si zvonuri deosebit de idioate si aiuristice. Am ramas surprins cum, de-a lungul timpului, publicatii de mare prestigiu sau bloggeri celebri au comis erori peste erori vizavi de SL, toate dovedind lipsa totala a primei reguli pe care trebuie sa o respecti atunci cind te apuci sa scrii un articol: documentarea. Oameni care nu au intrat niciodata in SL sau indivizi care au petrecut in metavers mai putin de o ora, au inceput sa emita judecati de valoare si sa dea verdicte crincene, de genul SL este o porcarie pentru ciudati, perversi, handicapati sau, pur si simplu, loseri care nu sunt in stare sa se bucure de viata reala. Nici unul dintre acesti “moralisti” cu judecata “sanatoasa” nu a explorat indeajuns jocul pentru a descoperi ca Second Life-ul iti intregeste viata reala, nu ti-o inlocuieste. Cind parametrii etici in care te invirti se izbesc de gardurile stinii ori ale gastii de cartier (la noi) sau de prejudecati si false pudori conservatoare (in SUA si Europa de Vest), sau cind intri in Second Life dupa ce ai casapit cu singe rece miloane de orci in World of Warcraft, astfel de finetzuri (intelectuale) iti sunt, de cele mai multe ori, interzise. Pentru ca, paradoxal, bigotilor le este mult mai la indemina sa scrie “fuck” in motorul intern de cautare al jocului (si sa se duca intr-o locatie unde se practica astfel de activitati) decit sa caute un grup de discutie pe teme filosofice sau literare sau sa gaseasca un club unde se cinta live blues autentic din New Orleans. 

In acest context se inscrie si ultimul hoax legat de joc: Second Life va crapa in cel mai scurt timp pentru ca marile companii se gindesc sa se retraga din el. Forbes, Time, Los Angeles Times, BBC si alte nume grele din presa scrisa si tv (plus o pleiada de bloggeri si bloggarasi) au anuntat zilele astea marele colaps. Hai sictir! O statistica oficiala a Linden Lab (producatorul SL), realizata oricum inainte ca acesta previziune sa inunde media, arata ca din suma totala a profitului generat de joc, numai 6% provine de la companiile oficiale. Restul sunt bani investiti/platiti de catre userii simpli. Prin urmare, chiar daca toate firmele si companiile oficiale (adica din viata reala) s-ar retrage din SL (adica si-ar vinde/abandona domeniile), chestie care e tare greu de crezut ca se va intimpla (dimpotriva), urmarile ar fi aproape neglijabile, din punct de vedere financiar. Apropo de chestia asta, un tip (care lucreaza la Linden, ce-i drept) are un post excelent vizavi de miturile care inconjoara Second Life-ul.