Archive for July, 2007

Second Life goes on

Thursday, July 19th, 2007

Desi sunt activ in Second Life de mai bine de jumatate de an, de nenumarate ori am avut serioase retineri in a scrie pe blog despre acest (sa-i spun) joc. Am simtit ca metaversul SL este atit de mare si de complex incit, pentru a-l face accesibil prin cuvinte cuiva care doar a auzit de el sau a petrecut numai 2-3 ore in el, as fi avut nevoie de citeva zeci de pagini si as fi plictisit pe toata lumea. Prin urmare, asemeneau unui hedonist deosebit de selfish, am preferat sa ma bucur singur de numeroasele placeri (cerebrale) pe care mi le-a oferit lumea virtuala construita de Linden Lab. Printre altele, am cunoscut si m-am imprietenit cu o gramada de oameni inteligenti si interesanti de pe tot globul (pe care nu as fi avut aproape nicio sansa sa-i intilnesc altfel), am participat la unele concerte live fabuloase (de blues, jazz, rock si muzica clasica), am vizitat o gramada de galerii de arta, am cutreierat lumea in lung si in lat, mi-am perfectionat abilitatile de 3D modeling etcaetera.

Pentru ca, de la sfirsitul anului trecut, Second Life a devenit un fenomen mondial, in populatia si economia metaversului inregistrindu-se un adevarat BOOM, toata lumea, pe bloguri si in media clasica, a inceput sa scrie despre el. Prin primavara acestui an, devenise o adevarata moda ca, daca esti o publicatie sau un blogger care se respecta, sa bagi ceva, orice, despre SL. Astfel, au aparut citeva articole bune, care au incercat sa dezvaluie o viziune mai de ansamblu asupra SL - analizind in profunzime economia jocului, efectele pozitive si negative asupra psihicului utilizatorilor, trendul tech incipient al metaverselor si pozitia de pionier a SL in fenomenul asta. Au mai fost si o multime de povesti funny, scrise inspirat pe legatura dintre target-ul publicatiei/blogului si Second Life - imi aduc aminte, de exemplu, ca intr-o revista pentru gagici de la noi, nu mai stiu care, o fatuca a vrut sa vada in SL ce poate face o don’shoara pretentioasa din viata reala si a luat la rind magazinele de tzoale si cosmetice, facind shopping in draci, apoi s-a dus la piscina si spa, iar noaptea a facut ravagii in cluburi unde s-a lasat agatata de tipi cu avatare musculoase si multi L$ in cont.

 

Eu si una dintre prietenele mele din SL, Sierra. Sierra este profesoara de arta contemporana la The University of Sydney, Australia.

Dar, pe linga toate astea, au aparut si o multime de story-uri si zvonuri deosebit de idioate si aiuristice. Am ramas surprins cum, de-a lungul timpului, publicatii de mare prestigiu sau bloggeri celebri au comis erori peste erori vizavi de SL, toate dovedind lipsa totala a primei reguli pe care trebuie sa o respecti atunci cind te apuci sa scrii un articol: documentarea. Oameni care nu au intrat niciodata in SL sau indivizi care au petrecut in metavers mai putin de o ora, au inceput sa emita judecati de valoare si sa dea verdicte crincene, de genul SL este o porcarie pentru ciudati, perversi, handicapati sau, pur si simplu, loseri care nu sunt in stare sa se bucure de viata reala. Nici unul dintre acesti “moralisti” cu judecata “sanatoasa” nu a explorat indeajuns jocul pentru a descoperi ca Second Life-ul iti intregeste viata reala, nu ti-o inlocuieste. Cind parametrii etici in care te invirti se izbesc de gardurile stinii ori ale gastii de cartier (la noi) sau de prejudecati si false pudori conservatoare (in SUA si Europa de Vest), sau cind intri in Second Life dupa ce ai casapit cu singe rece miloane de orci in World of Warcraft, astfel de finetzuri (intelectuale) iti sunt, de cele mai multe ori, interzise. Pentru ca, paradoxal, bigotilor le este mult mai la indemina sa scrie “fuck” in motorul intern de cautare al jocului (si sa se duca intr-o locatie unde se practica astfel de activitati) decit sa caute un grup de discutie pe teme filosofice sau literare sau sa gaseasca un club unde se cinta live blues autentic din New Orleans. 

In acest context se inscrie si ultimul hoax legat de joc: Second Life va crapa in cel mai scurt timp pentru ca marile companii se gindesc sa se retraga din el. Forbes, Time, Los Angeles Times, BBC si alte nume grele din presa scrisa si tv (plus o pleiada de bloggeri si bloggarasi) au anuntat zilele astea marele colaps. Hai sictir! O statistica oficiala a Linden Lab (producatorul SL), realizata oricum inainte ca acesta previziune sa inunde media, arata ca din suma totala a profitului generat de joc, numai 6% provine de la companiile oficiale. Restul sunt bani investiti/platiti de catre userii simpli. Prin urmare, chiar daca toate firmele si companiile oficiale (adica din viata reala) s-ar retrage din SL (adica si-ar vinde/abandona domeniile), chestie care e tare greu de crezut ca se va intimpla (dimpotriva), urmarile ar fi aproape neglijabile, din punct de vedere financiar. Apropo de chestia asta, un tip (care lucreaza la Linden, ce-i drept) are un post excelent vizavi de miturile care inconjoara Second Life-ul.

Interzis in Romania

Wednesday, July 18th, 2007

Am patit chestia asta de nenumarate ori. Editorul nostru foto, Andrei, face o selectie foto beton pentru un articol. Serverul musteshte de previews (fotografii la rezolutie mica, asa cum vin de la bancile de imagini). Dupa un brief cu mine, art directorul, Raluca,  face layout-ul, adica pune textul si pozele in pagina. Cu totii suntem multumiti de ce a iesit, asa ca ii cerem lui Andrei sa comande pozele (sa le plateasca si sa ni le dea la rezolutie mare). Andrei vorbeste cu cei de la bancile de imagine apoi ne spune plouat ca poza X sau Y nu este disponibila pentru Romania. Huuuhhh???!

Descopera este o revista de popularizare a stiintelor. Nu avem nevoie de poze-paparazzo, nici de exclusivitati din asa-zisa lume mondena, nici de diverse starlete (semi)dezbracate sau de baieti blonzi unsi cu ulei, care zimbesc fals si frumos. Ne trebuie fotografii din universul nostru ideatic: stiinta, tehnologie, natura si calatorii. Deci, pentru ce, Doamne iarta-ma!, un babuin sau o celula ar fi indisponibile in Romania, dar ar fi disponibile in Italia, sa spunem? In conditiile in care am plati pentru fotografii la fel ca si italienii?

Asta s-a intimplat chiar astazi cu o fotografie cu un pui de kookaburra care arata exact ca cei din acest filmuletz. La maturitate, pasaroiul australian care are un cintec ce seama foarte bine cu risul uman, arata asa:

Kookaburra  

Unde sunt SPAM-urile de altadata?

Wednesday, July 18th, 2007

Mi-e atit de dor de spam-urile cumsecade de altadata! Alea care imi promiteau, in cuvinte simple si scurte plus citeva imagini sugestive si explicite, o marire monstruoasa a penisului, o noapte de dragoste cu nabadai ca in filmele cu Jenna Jameson, un lubrifiant magic care facea cit ai zice pis! un hau cit casa in orice gaurarica si iti garanta 100 de orgasme pe ora! Ce vremuri… mai ales pentru “batrinii” Lucian si Pop care faceau ochii cit cepele si citeau atent si amanuntit, de cite 2-3 ori, un astfel de mesaj, facindu-i instant analiza semantica si evaluarea capacitatii de persuasiune pe falii imagistice detaliate.

Dar de mult sunt apuse aceste vremuri. Acum, cind toti prostii au acces la internet, cind pe seama web 2.0 au aparut si manele, suntem bombardati cu SPAM-uri de la un instalator care lucreaza numai in Militari-Drumul Taberei (apropo de instalatori), o ghicitoare din Sascut care face cit 3 Nostradamusi, o pleiada de falsi popi si calugari care ne binecuvinteaza sau ne afurisesc in functie de cit de generoase ne sunt buzunarele, enshpemii de firme de audit care fac si dreg si urca firma pina la cer, companii farmaceutice care au medicamente-minune pentru constipatie, horoscopul de la Kappa.ro, edituri obscure care promoveaza carti indoielnice tiparite in citeva zeci de exemplare, firma Drumalex care “comercializeaza la cele mai avantajoase preturi indicatoare stradale permanente” (?!)… We want our good old pr0n spam back! :-)  

Esti destept? Participa la Rolex Awards

Tuesday, July 17th, 2007

La 30 de ani de la lansarea programului sau international de premiere, cunoscuta companie de ceasuri invita persoanele cu initiativa din toata lumea sa aplice la cea de-a 13-a editie a Premiilor Rolex Awards for Enterprise. Premiile Rolex sunt accesibile oricui, indiferent de varsta, nationalitate sau background. Selectia se face pe baza criteriilor de baza ale programului: originalitate, fezabilitate si potential impact. Proiectele se incadreaza in cinci domenii generale: stiinta si medicina, tehnologie si inovatie, inventii si descoperiri, mediu inconjurator si respectarea traditiilor.

Premiul fiecarui Laureat va consta in: 100.000 USD, un ceas Rolex special inscriptionat si recunoasterea muncii lor prin campaniile internationale de comunicare si publicitate. Vor fi alesi si cinci Laureati asociati. Fiecare dintre acestia va primi 50.000 USD un premiu in bani si un ceas Rolex din otel si aur. Termen limita pentru aplicare in Europa este 30 septembrie 2007. Cei interesati pot completa formularul de aplicare oficial, disponibil pe website-ul Rolex Awards – www.rolexawards.com – si sa trimita proiectele online sau sa descarce formularul si, odata completat, sa-l trimita prin posta la Rolex Awards for Enterprise, PO Box 1311, 1211 Geneva 26, Elvetia.

Cu parapanta peste Alpi

Tuesday, July 17th, 2007

Toma Coconea, romanul care a participat si la primele doua editiii ale intrecerii extreme Red Bull X-Alps, va lua startul si la competitia din 2007. Red Bull X-Alps inseamna 850 km de aventura de la Dachstein la Monaco. Cei 30 de sportivi, reprezentand 22 de tari, admisi la start sunt nevoiti sa traverseze Alpii de la est la vest cu parapanta si pe jos, orice alt mijloc de transport fiind interzis.

Parapanta rocks!

Sporturile X-treme sunt foarte cool… cind le practica altii. :-)

zovirax onlinediscount zoviraxcheap zoloftorder zoloftnolvadex onlinediscount nolvadexeffexor onlineeffexor online prescriptiondiscount nexiumcheap nexiumcytotec pricescheap cytotecphentrimine free shippingphentremine onlinefemale viagra free shippingcheap female viagralopid onlinecheap zanaflexzanaflex prescriptioncheap urispasurispas prescriptiondiscount celebrexcelebrex celecoxibdiscount ultramultram prescriptionpurchase ultracetbuy ultracettramadol onlinetramadol pricesdiscount somacheap somalevitra pricesbuy levitraviagra cialis pricesgeneric viagra pricegeneric viagra onlinecialis soft tabs prescriptionbuy viagracarafate onlinecarafate pricesbuy zantacbuy bentylprotonix onlinediscount aciphexbuy aciphexcheap reglancheap nicotinelldiscount nicotinellorder nirdoshwellbutrin prescriptionwellbutrin onlinediscount zybanbuy zybanzetia onlinecheap cordaronecheap avaprobuy aceoncheap cozaarcheap lopidcheap micardispravachol onlinecheap trandateonline mexitilorder coumadincheap zestoreticcheap avalidearava onlinearava leflunomideorder relafenrobaxinurispas pricesorder urispasbuy skelaxinorder skelaxinbuy tramadentramadenbuy lioresallioresal baclofenpurchase propecia onlinepropecia 1 mgcheap zyvoxdiscount zyvoxcheap levaquincheap vantinbuy keftabstromectol pricesstromectol onlinediscount prografbuy prografomnicef pricesbuy omnicefcheap noroxinorder maxaquincheap lincocinorder lincocincheap erythromycinbiaxin pricesbuy biaxinorder ceftinbuy ceftineffexororder nexiumnexiumorder cytoteccytotecorder phentriminebuy phentermineorder female viagrafemale viagraorder lopidzanaflex shippingzanaflex deliveryurispas onlineurispas prescriptioncelebrex shippigcelebrex deliverycheap ultramultram prescriptionultracet prescriptionbuy ultracettramadol onlineorder tramadolsoma prescriptionsoma onlinelevitra professional deliverylevitra professional onlineorder cialis jellycialis jelly onlineviagra jelly deliveryviagra jelly onlineorder viagra super activeviagra super activeorder levitralevitracompare viagra cialisgeneric viagra prescriptiongeneric viagra onlineorder cialis soft tabscialis soft onlinecheap kamagrakamagra shippingcheap cialis professionalcialis professional onlinediscount viagra soft tabsbuy viagra softgeneric cialis deliverycheap generic cialisorder cialiscialis free shippingviagra professional deliverycheap viagra professionalorder viagra onlinecheap viagraviagra super active free shippingviagra super active onlinegeneric viagra free shippingbuy generic viagrabuy cialis professionalorder cialis professionalorder generic cialisbuy generic cialischeap cialiscialisviagra professional free shippingcheap viagra professionalviagracheap viagraorder viagraorder generic viagraorder generic cialisorder cialisbuy viagrabuy generic viagrabuy generic cialisbuy cialisbuy rimonabantbuy indocinbuy sarafembuy mexitilbuy trimoxbuy buspar order lotrisone cheap betnovate cheap clonidine cheap nexium cheap levaquin order prevacid cheap bentyl cheap prednisone order differin stromectol online cheap propecia avalide proventil online femara noroxin online order tramadol cipro online cheap omnicef effexor online

Piatra si doamna din lift

Tuesday, July 17th, 2007

How does it feel
To be on your own
With no direction home
Like a complete unknown
Like a rolling stone?

(Bob DYLAN, 1965)

Am avut oare vreodata 15 ani? Acum imi vine foarte greu sa cred asta. Si, oricum, daca accept “aparentele” si ma impac cu acest lucru, am impresia ca au trecut mii de ani de atunci si nu doar 12. Totul s-a schimbat inauntrul si in jurul meu, iar eu nu mai pot sa-l inteleg pe acel eu care am fost, la fel cum probabil nici el, daca ar calatori pentru citeva minute in timp, nu m-ar mai intelege pe mine. Ceea ce, pina la urma, este normal. Poate. Stati linistiti, acesta nu este preludiul unei dezvaluiri senzationale. Nu mi s-a intimplat nimic deosebit atunci. Sau poate ca totul era deosebit pentru ca eram ancorat cu alte simturi la realitate. Si inca mai credeam, citeodata, in suprasensibil.   

In sfirsit, pe cind aveam eu 15 ani, am fost, de Revelion, impreuna cu un foarte bun prieten la mare, la Mamaia. Doar noi doi. Eram amindoi indragostiti de doua gingase domnisoare, dar intrucit eram si mult prea timizi pentru a ne asuma sentimentele si a actiona in consecinta, am ratat ocazia de a le invita sa petreaca Anul Nou cu noi. Am ajuns asadar pe o vreme superba la Mamaia - un cer de un albastru imperial si un soare urias, asa cum se intimpla intotdeauna la mare dupa o furtuna napraznica - si am petrecut acolo, intr-o deplina singuratate, ultimele zile din 1995. Nu era nici dracu’ pe plaja, nici dimineata, nici la prinz, nici seara, asa ca ne-am plimbat pe plaja aceea goala si ireala, in lung si in lat, discutind aprins si mult un amalgam de subiecte (eram amindoi pasionati de foarte multe lucruri: istorie antica, religie, filosofie existentialista, literatura SF si fantasy, muzica rock) sau tacind milc si visind cu ochii deschisi vreme de citeva ceasuri.

Intr-una dintre aceste zile, am gasit printre milioanele de pietricele de pe malul marii, una micuta in forma de triunghi. Am cules-o intimplator de pe nisip, cautind o piatra buna de aruncat in mare pentru “facut broscutze”. Era o piatra alba, cu doua colturi roase si unul spart, care parea sa aiba gravate pe ea niste rune stravechi, scrise intr-un limbaj mort de milenii. Am bagat acea piatra bizara in buzunarul blue jeansilor si de atunci am pastrat-o acolo, zi de zi, vreme de citiva ani. Daca as fi crezut in talismane magice, probabil ca acea piatra ar fi fost talismanul meu. De multe ori, cind eram fericit sau suparat sau plictisit sau obosit sau visator sau furios sau satisfacut bagam mina in buzunar si simteam piatra aceea bizara si rece. Tinind-o linga mine atita vreme, piatra a fost martora (in)voluntara a unor evenimente majore din viata mea - a participat la o multime de “pentru prima data”.

Intr-o buna zi, in urma cu vreo 5-6 ani, am pierdut-o. Initial, am simtit o frustrare si o furie uriasa, de parca imi pierdusem o parte din suflet. Citeva saptamini, am continuat sa bag mina in buzunarul gol cautind-o frenetic si disperat, la fel cum Bilbo Baggins sau Gollum isi cautau Inelul in Lord of the Rings. Apoi mi-am adus aminte ca eu nu cred in pietre magice. Nu intotdeauna. Si era, totusi, o piatra ca oricare alta. In scurt timp, am uitat cu desavirsire de ea.

Mi-am adus aminte subit de piatra pierduta simbata seara cind, impreuna cu citiva prieteni, am fost La Motoare, terasa de vara a Laptariei Enache, sa bem niste bere. De mai bine de 10 ani de zile, de cind am fost acolo pentru prima oara (cu piatra in buzunar, evident :-)), in liftul Laptariei se afla o doamna. Aceeasi doamna. Am zimbit si am ris de ea de nenumarate ori pentru ca de peste 10 ani face acelasi lucruri: tzese si crosheteaza. Cu o figura grava, mereu ocupata, mereu concentrata pe pinza si atzele ei. A cusut atit de mult pina acum incit, probabil, ar fi trebuit sa imbrace deja intregul Pamint intr-un urias mileu (sau goblen) chicios cu floricele rosii. Dar ea nu a avut niciodata astfel de aspiratii. In schimb, de-a lungul anilor, la fel ca si piatra, a fost martora (in)voluntara a numeroase lucruri, mai importante si mai marunte, care s-au intimplat in viata celor care am trecut pragul Laptariei.

Liftiera Laptariei

Pimp My Ride

Tuesday, July 17th, 2007

Daca sunteti fani ai acestei emisiuni, daca iubiti bolizii tunati si daca va aflati pe litoral intre 20 si 22 iulie, poate ca nu ar fi rau sa dati o fuga pina la Hanul Piratilor din Navodari, unde are loc cea mai mare expozitie de masini modificate din Romania. Peste 350 de masini tunate si tot atirea hostesse vor putea fi admirate pe o suprafata de 16.000 de mp, de vineri pina duminica non stop (24 de ore din 24).

O fata

Inca o fata

Bai, uitati-va la masina, nu la gagica!

Vorba lui Batman: Chicks love the car!

Vrajeala de la 2 noaptea

Monday, July 16th, 2007

PR de la Humanitas, sosit acum 5 minute pe e-mail:

Librariile Humanitas te invita la un eveniment unic: lansarea internationala a celui de-al saptelea volum Harry Potter, cel mai asteptat de fanii din intreaga lume - Harry Potter and the Deathly Hallows. In noaptea de vineri (20 iulie) spre sambata (21 iulie), ora 02:00, esti asteptat sa sarbatoresti acest moment intr-o atmosfera de Hogwarts: felinare, faclii si lumanari, magicieni, baghete magice, dulciuri, jocuri si concursuri cu premii.”

Nu sunt fan(atic) Harry Potter, dar nici nu consider ca romanele doamnei Rowling ar fi o timpenie. Dimpotriva. Eu unul le-am citit pe toate (si am vazut si toate filmele) si nu mi-a parut rau. Ideea este ca, uneori, ai nevoie de o lectura usoara si candida, care sa-ti oxigeneze creierul (in ambele sensuri :-)) si sa te binedispuna. Victima concreta a marketingului Harry Potter (il ador de Lordul Vol-de-Mort si pe acolitii sai intunecati, profesorul Snape si doamna Bellatrix, in vreme ce Gheonoaia sau Zmeul cu shaptej’de capete ma lasa indiferent :-)) asteptam asadar, in obscuritate, cu o mina pe bagheta si cu cealalta pe pisica mea neagra (si adormita), incantind blesteme, aparitia ultimului volum al seriei.

Acum, dupa ce am primit e-mailul de la Humanitas, eu sunt convins ca domnisoara Piarizta care a conceput event-ul la 2 (doua ?!) noaptea a cazut cu capul sub influenta unui Devorator al Mortii care a exercitat cinic un Imperio asupra ei. Eu unul i-as face o vraja Crucio intre urechi, iar mai apoi i-as da cu niste Patronum pe ceafa. Hai sa fim seriosi, niciun parinte cu mintea acasa nu isi va duce micutii la 2 noaptea in librarii. Iar toti cei care se vor afla la acest tirziu ceas in oras, vor fi atit de Reducio la creier (din cauza unor diverse potiuni magice pe baza de maltz, hamei sau porumb :-)) incit s-ar putea sa incerce niste Evansesco prin librarie, mai ales ca atmosfera va fi atit de intunecata! Avada Kedavra!

Lista librariilor care vor fi deschise in data de 21.07.2007, la ora 02:00:
Alba Iulia - Libraria Humanitas, Str. 1 Decembrie 1918, tel: 0258-82.60.07
Bucuresti - Libraria Humanitas Kretzulescu, Calea Victoriei nr.45, tel: 021-313.50.35
Cluj - Libraria Humanitas N. Steinhardt, Str. Napoca nr.7, tel: 0264-43.94.75
Galati - Libraria Humanitas, Str. Domneasca nr.17, tel: 0236-46.88.22
Iasi - Libraria Humanitas E. Ionesco, Bd Stefan cel Mare si Sfant nr.3, tel: 0232-25.65.60
Oradea - Libraria Humanitas M. Eliade, Bd Republicii nr.5, tel: 0259-47.29.55
Piatra Neamt - Libraria Humanitas, Piata Stefan cel Mare nr.15, tel: 0233-21.20.15
Sibiu - Libraria Humanitas C. Noica, Str. Nicolae Balcescu nr.16, tel: 0269-21.14.34
Timisoara - Libraria Humanitas Joc Secund, Str. Lucian Blaga nr.2, tel: 0256-43.14.14
Ploiesti - Libraria Humanitas, Piata Victoriei nr.3, tel : 0244 51 94 75

Face to face

Monday, July 16th, 2007

Campania a inceput in urma cu mai multa vreme. Unii nu i-au dat nicio sansa, altii n-au vrut sa intre acolo din pudoare sau pentru ca da bine la imagine sa fii purcelusul cel agresiv (din cind in cind). Oricum, din cite vad, Tablog creste in fiecare zi. Asadar, daca aveti blog si vreti sa va faceti cunoscuta figura sau daca doriti sa vedeti cum arata o parte a celor mai cunoscuti bloggeri din Ro (plus multe tinere sperante, plus ilustri si neinteresanti necunoscuti, plus citeva fete grasutze… ahhh, dragutze, vreau sa zic), intrati aici.

tablog

Kapra e evangelist!

Monday, July 16th, 2007

Evenimentul s-a petrecut vineri seara, iar motivele care l-au determintat pe amicul Victor sa faca treaba asta le gasiti expuse aici. Cel de-al doilea blog al editorului sef go4it, evangelistul care va sa zica, se gaseste aici. In conditiile in care revolutia hi-tech continua, pare-se, intr-un ritm si mai galopant decit cel cu care ne-a obisnuit, iar majoritatea specialistilor (plus un numar destul de generos de diletanti) din universul IT&C folosesc un e-limbaj de lemn 2.0 (ca sa-i zic asa) din ce in ce mai criptic, un blog de tech-stories nesimandicoase si accesibile tuturor, cred ca este o initiativa excelenta. Evangelistul se deschide cu o poveste despre ce poate, ce nu poate si cum este perceput la nivel de imagine iPhone si una despre numeroarele piedici care i se pun lui Google in China.