Archive for August, 2007

Homer vs. Uriasul

Wednesday, August 29th, 2007

Ca sa vezi pina unde poate merge reclama! Pentru a promova filmul The Simpsons, firma de publicitate care s-a ocupat de campanie a desenat o silueta de 70 de metri a vestitului Homer Simpson alaturi de un geoglif celebru – un „desen“ de mari dimensiuni, realizat pe sol -, sapat in calcar alb pe un deal din Dorset, Anglia.

Monumentul este cunoscut sub numele de Uriasul de la Cerne Abbas si este mentionat incepand din secolul al XVII-lea, dar multi arheologi considera ca are o vechime mult mai mare. Una dintre cele mai acceptate teorii este ca el reprezinta figura eroului-semizeu Hercule din mitologia greco-romana si ca ar fi fost realizat in Antichitate, pe timpurile ocupatiei romane. E posibil, dupa opinia altora, ca figura eroului mitologic sa se fi suprapus peste cea a unui zeu al unui trib local celtic. Oricum, de Uriasul de la Cerne Abbas – interpretat de multi drept un simbol al fertilitatii – se leaga numeroase credinte stravechi, dar inca vii printre locuitorii din zona. In Dorset exista si o grupare religioasa adepta a vechilor credinte si rituri „pagine“, iar membrii acesteia au fost ofensati de aparitia desenului burlesc reprezentandu-l pe Homer Simpson alaturi de unul dintre cele mai importante vestigii legate de mitologia precrestina. Vestea buna este ca desenul cu Simpson va disparea curind, spalat de ploi, el fiind realizat cu vopsea alba biodegradabila.

DAP! Uriasul are penis! Siii? :-)

Paris-plage

Monday, August 27th, 2007

Plaja din Paris

De cinci ani incoace, in fiecare vara, Parisul devine statiune de vacanta. Timp de o luna, programul Paris-Plage transforma o strada ce se intinde de-a lungul malului drept al Senei in… plaja. Plimbari, bai de soare pe intinderi de nisip sau pe gazon, partide de inot, jocuri si concerte sunt atractiile plajei pariziene, care a tentat, anul trecut, 3,8 milioane de vizitatori.

Water resistant

Monday, August 27th, 2007

75.000 de dolari

Stiti cit costa un ceas precum cel din imagine? 75.000 de USD bucata. Nu este din aur sau platina, totusi a fost confectionat dintr-un material extrem de rar: metal recuperat din epava Titanicului. Ceea ce a mai ramas din uriasul pachebot scufundat in 1912 zace undeva, in partea de nord a Atlanticului, la adincimea de 3.800 de metri. In mod cert, un Romain Jerome Titanic Watch este water resistent. :-)

Aborigeni care nu exista

Monday, August 27th, 2007

Aborigenii din Alice Spings 

Aborigenii reprezinta aproximativ 17% din populatia orasului australian Alice Springs, dar existenta lor nu este mentionata in vreun ghid turistic. Mai mult, pe hartile orasului, locurile unde ar trebui sa fie marcate taberele comunitatilor de indigeni sunt indicate drept parcari ori chiar drept spatii goale. Si totusi, exista 18 tabere ale aborigenilor recunoscute oficial, unele amplasate la doar un kilometru si jumatate de centrul orasului. Motivul pentru care autoritatile incearca sa tina „sub pres„ existenta acestor campusuri se datoreaza in mare parte problemei sociale grave pe care o genereaza ele: rata alcoolismului printre cei 3.000 de aborigeni care le locuiesc este foarte ridicata, la fel si cea a violentei domestice, o alta ingrijorare fiind reprezentata de apetitul bastinasilor pentru „inhalatiile“ cu petrol. 

Stabiliti in Australia in urma cu 50.000 de ani si ducand un trai nomad pina la aparitia colonistilor europeni (finele secolului al XVIII-lea), aborigenii nu au primit cetatenie decit in 1967, cand  90,77% din populatie a votat in favoarea eliminarii clauzelor din Constitutie care ii discriminau. Problemele pe care le au aborigenii australieni nu sunt unice: in cadrul rezervatiilor de amerindieni din US inregistrindu-se aceleasi “bube” sociale: alcoolism, violenta domestica, criminalitate. Atit intr-un caz, cit si in celalalt, explicatia este de ordin psihologic: la nivelul mentalului colectiv, populatiile autohtone au ajuns sa simta “staine” pe propriile paminturi; in acelasi timp sunt incapabile sa se integreze in corpore in oceanul social “dezvoltat” care se intinde dincolo de “insulele” lor culturale.

Aventurile lui Habarnam

Friday, August 24th, 2007

 

“Probabil sub perna are / o brinzoaica dulce, mare“. Cind aveam 10 ani si am citit chestia asta pentru prima oara, tin minte ca am ris cu lacrimi citeva minute in sir. Am iubit si indragit aceasta minunata carte cu al carei (anti)erou principal m-am identificat la perfectie cam toata copilaria mea. Neznaika in original, Habarnam la noi, este cel mai spumos si haios (personaj si) basm rusesc scris vreodata. Un pitic netot, bun de nimic, care incearca sa le faca pe toate si toate ii ies gresit pleaca in aventura vietii lui si la sfirsit se alege cu o super-piticica :-) In acelasi timp, aproape in fiecare pagina, gasesti inserate mici perle de duh cum ar fi, in acelasi capitol in care Habarnam se hotareste sa devina poet, din care am citat si mai sus: “Ce nevoie am sa nascocesc lucruri adevarate? Adevarul nu trebuie sa fie nascocit, el exista oricum.” Nu stiu cit de legal e, dar il puteti citi (si vedea pe Habarnam) aici. In memoria mea, cartea este inseparabila de caricaturile lui A. Laptev - in linkul cu pricina gasiti si textul si desenele.

Un Land Rover… pe barba ta

Friday, August 24th, 2007

Land Rover freelander

Cum poti sa iei un Freelander pe barba ta? Pai pentru fiecare aparat electric de barbierit Philips pe care il cumperi pina pe 30 septembrie ai o sansa in plus sa-ti aduci acest monstru 4×4 acasa. Ma rog, vorba vine acasa - sa fugi cu el in munti si pe coclauri. Mai multe detalii aici.

I’ve been expecting you, “little one”

Friday, August 24th, 2007

…We meet again, at last! Parafrazindu-l pe eroul meu preferat din Star Wars, Darth Vader, as putea spune ca l-am asteptat toata viata pe “micutz”. In copilarie si adolescenta am fost un avid cititor SF, devorind cam toate cartile cu roboti ale lui Isaak Asimov. Do Androids Dream of Electrip Sheep? (Philip K. Dick) se numara si acum printre romanele mele preferatele, iar ai mei parinti imi spun (desi eu nu-mi mai aduc aminte) ca, pe la trei ani, atunci cind am vazut pentru prima oara Razboiul Stelelor, rideam ca un nebun si saream in sus pe canapea de fiecare data cind pe ecran apareau R2-D2 si C-3PO.

ASIMO in Ucraina

Am devenit fan ASIMO imediat ce am aflat de aparitia lui, in urma cu 7 ani. In fond, inca de la inceput, a fost cel mai performant, mai inteligent si mai “uman” robot din lume (in ciuda micilor “bilbe” pe care le-a mai dat, din cind in cind). Am scris constant despre noile modele ASIMO in Descopera (cred ca in istoria de 4 ani si ceva a revistei au fost peste 10 articole), mi-am “terorizat” periodic prietenii, la bere, cu discutii despre el, iar anul trecut chiar am visat intr-o noapte ca il voi aduce in Romania. Vis care, de citeva luni, s-a transformat in proiect; un proiect la care lucrez si acum. Dupa ce de 2 ani de zile ma consolez cu Robosapien, pe care am reusit sa mi-l cumpar de la Paris, in aceasta toamna, mai precis fix peste o luna, o sa am prilejul sa-l cunosc (human) face to (robotic) face pe ultimul prototip ASIMO. Evenimentul va avea loc gratie HONDA Romania, cu ocazia Zilelor Roboticii care se vor desfasura in Spania, 26-29 septembrie. Victor, care a avut deja bucuria de a cunoaste un ASIMO, imi spune ca va fi o experienta unforgettable. I bet it will! :-)

Astronomul de serviciu

Thursday, August 23rd, 2007

 

Ca tot vorbeam de stele, astronomul de serviciu al revistei Descopera - l-am numit aici pe prietenul nostru Catalin Beldea, care realizeaza rubrica de profil din revista - a fost azi-noapte la o vinatoare de stele linga Alexandria. Adica s-a dus sa pozeze diverse obiecte ceresti. Operatiunea in sine nu este deloc facila: numai instalarea si reglarea aparatelor dureaza intre 1 si 2 ore. De asemenea, trebuie sa astepti sa apuna Luna (adica sa treaca de 12 noaptea) si sa fii atent in permanenta la setarile aparatelor, datorita timpului mare de expunere (3 minute). Fotografia de mai sus este bruta (neprelucrata) si a fost realizata de Catalin pe la 3 dimineata.

The sky was googled!

Thursday, August 23rd, 2007

 Google Sky

Ultima versiune a Google Earth, pe care o puteti descarca gratuit de aici, are incorporata in ea si Google Sky, un serviciu prin care putem vedea vreo 100 de milioane de stele si de doua ori mai multe galaxii. Am testat aseara softul si am ramas placut surprins de complexitatea sa. Experienta Google Sky este chiar mai misto decit aceea pe care o ai intr-un planetariu: te poti plimba si poti zooma prin univers, unde are muschiul tau chef, si esti bombardat in permanenta cu informatii despre nebuloasele, galaxiile sau planetele pe care le vizitezi, iar daca vrei sa intri in amanunte, esti trimis spre pagini web specializate. Aici vedeti un filmulet edificator cu ceea ce poate programul. Navigare placuta!

Zboara, Iron Maiden, zboara!

Thursday, August 23rd, 2007

Maine, solistul Iron Maiden, Bruce Dikinson, va sosi in Romania nu pentru un concert, ci pentru a pilota un avion! Dikinson este innebunit dupa avioane si are patalama de pilot profesionist de mai bine de 30 de ani. De aceasta pasiune mai ciudata a rockerului poate ati aflat si din serialul Flying Heavy Metal de pe Discovery Channel, in care solistul Iron Maiden a fost prezentator. Maine, in cadrul unui event special ProMotor, Dikinson va pilota un avion de la Baneasa la Tuzla, alaturi de big baby Roxana Ciuhulescu.